Official biography

Dr. Sabine Collmer

Professor of International Security Studies 
George C. Marshall European Center for Security Studies

Dr. Sabine Collmer is a professor of international security studies at the George C. Marshall European Center for Security Studies.  From 2005-2010, she was the director of the Marshall Center's research program and senior researcher.

Dr. Collmer is a social scientist focusing on military sociology issues and on international security politics. She has recently worked on security dynamics in the South Caucasus and in the Western Balkans, and on the democratic transformation process of post-conflict societies.

She started her academic career in 1992 as a research fellow at the SOWI, the Social Sciences Research Institute of the German Armed Forces, in Munich and in Strausberg/Brandenburg. After earning a doctorate from the Technical University in Munich in 1995, she worked at the Technical University of Berlin, where she belonged to the core team tasked with establishing the Interdisciplinary Center for Technology and Society (ZTG Berlin) and was the German representative in an EU-funded multinational interdisciplinary research project. She also lectured on social sciences methodology.

In 1999 she was invited to become a full-time lecturer and senior researcher at the University of the German Armed Forces in Munich, in the department of social sciences, where she stayed until 2005. During that time she undertook research and published on the effects of transformation and modernization on western style militaries and on civil-military relations in Germany.

In 2000 Dr. Collmer was elected vice-president of the managing board of the Germany-wide Working Group on Armed Forces and Social Sciences (Arbeitskreis Militär und Sozialwissenschaften, AMS). She is an active member of the ISA-Research Committee 01, Armed Forces and Conflict Resolution, as well as of ERGOMAS, the European Research Group on Military and Societies.

In 2010, she was selected for an IUS fellowship in 2011, the Inter-University Seminar on Armed Forces and Society in Chicago, Ill., in the U.S., by the IUS president, Jay Williams.

She has authored and co-authored several books on military sociology, new forms of warfare, civil-military relations, and the democratic transition of societies, as well as numerous articles on defense transformation, child soldiers, and security-related public opinion research. 



  • Collmer, Sabine. Fallen Elites. The Military Other in Post-Unification Germany. By Andrew Bickford. Stanford, CA. Stanford University Press, 2011. Book review in: Political and Military Sociology: An Annual Review. Vol. 39, 2012.
  • Collmer, Sabine. Fragile and Conflict-Affected countries: New Approaches in countering vicious cycles of conflict. Conference paper presented at the ISA-RCO01 Interims conference in Maribor/Slovenia. 8-12 July 2012.
  • Collmer, Sabine. Suspending the Conscript System. The Delayed Transformation Process of the German Armed Forces. Conference paper presented at the ISA-RCO01 Interims conference in Maribor/Slovenia. 8-12 July 2012.
  • Collmer, Sabine. The Turn of the Tide? German Security Policy and Public Opinion after Suspending the Conscript System. Conference paper presented at the 2011 International Biennial Conference of the Inter-University Seminar on Armed Forces and society. 21-23 October 2011, Chicago, Illinois, USA.
  • Collmer, Sabine.  The Afghanistan Conundrum: Troop Surge or Civilian Capacity Building? German Public Opinion towards a Difficult Mission. In: Malešič, Marjan (Ed.). Security and Military between Reality and Perception. Baden-Baden 2011. Nomos Publishers (forthcoming).
  • Collmer, Sabine. Civil Society as a Key Actor in Initiating Change: The Case of Moldova. Conference Proceedings "Security Architectures in the EU Eastern Neighborhood: Challenges and Realities". The Soros Foundation of Moldova. Chisinau, Moldova, June 2010. (Forthcoming).
  • Collmer, Sabine. Stichwort Militärsoziologie. (Key Word Military Sociology). Pp. 309-324 in Kneer, Georg / Markus Schroer (Eds.). Handbuch Spezielle Soziologien. Wiesbaden. VS Verlag. 2010.
  • Collmer, Sabine (Ed.). From Fragile State to Functioning State. Pathways to Democratic Transformation in a Comparative Perspective. Berlin. Lit-Verlag. 2009.
  • Collmer, Sabine. Between Alliance and Homefront Considerations: The German Armed Forces and Security-Related Opinion Polls.  Pp. 145-169 in: Caforio, Giuseppe (Ed.). Advances in Military Sociology: Essays in Honor of Charles C. Moskos, Contributions to Conflict Manage-ment, Peace Economics and Development, Vol. 12B. Emerald Group Publishing. Bingley. 2009.
  • Collmer, Sabine. To go with the Flow? Change and Persistence in Patterns of German Civil-Military Relations before and after 1990, in: Christopher Dandeker/ Giuseppe Caforio / Gerhard Kümmel (Eds.). Armed Forces, Soldiers and Civil-Military Relations. Essays in Honor of Jürgen Kuhlmann. VS-Verlag. Wiesbaden 2009. 
  • Collmer, Sabine / Gerhard Kümmel. The civil-military gap among German future elites. P.255-261 in: Caforio, Giuseppe (Ed.). Cultural Differences between the Military and Parent Society in Democratic Countries, Elsevier; Amsterdam. 2007.
  • Collmer, Sabine. Der flexible Soldat: Vom Landesverteidiger zum Soldaten im Einsatz (The flexible soldier: From defending his country at home to deploying on missions abroad.) in: Elmar Wiesendahl (Ed.). Innere Führung im 21. Jahrhundert. Die Bundeswehr und das Erbe Baudissins. Paderborn 2007. Schöningh Publishers.
  • Collmer, Sabine. Information as a Key Resource: The Influence of RMA and Network-Centric Operations on the Transformation of the German Armed Forces. (Online available: Occasional Papers of the George C. Marshall Center. No.8. Febr. 2007 ).
  • Collmer, Sabine. Fragmentierung oder Annäherung? Die zivil-militärische Lücke in Theorie und Praxis, in: Rehberg, Karl-Siegbert (Ed.). Verhandlungen des 38. Soziologentages in München 2004. Frankfurt/Main 2006.
  • Collmer, Sabine / Gerhard Kümmel (Hg.). Ein Job wie jeder andere? Zum Selbst- und Berufsverständnis von Soldaten. Reihe Militär und Sozialwissenschaften, Band 39. Baden-Baden. Nomos Verlag. 2005.
  • Collmer, Sabine. The Cultural Gap between the Military and the Parent Society: The German Case. In: Caforio, Giuseppe / Kümmel, Gerhard (Eds.): Military Missions and Their Implications Reconsidered: The Aftermath of September 11th, Elsevier; Amsterdam. 2005.
  • Collmer, Sabine / Gerhard Kümmel (Eds.). Ein Beruf wie jeder andere? Zum Selbst- und Berufsverständnis von Soldaten. Baden-Baden 2005. Nomos Verlag, Reihe Militär und Sozialwissenschaften, Bd. 39.
  • Collmer, Sabine. Soldat, Familie und Mobilität: Neue Trends zur Lösung widersprüchlicher Anforderungen, p. 53 -78 in: Kümmel, Gerhard (Ed.). Diener zweier Herren. Soldaten zwischen Bundeswehr und Familie. Frankfurt/Main. Lang Verlag. 2005.
  • Collmer, Sabine. Childsoldiers - An Integral Element in New Irregular Wars?, In: Connections. The Quarterly Journal of the PfP Consortium of Defence Academies and Security Studies Institutes. Vol. III, Sept. 2004 (Also online available: ).
  • Collmer, Sabine. Sozialer Wandel und Streitkräfte. S. 137-148 in: Gareis, Sven/ Paul Klein (Ed.). Handbuch Militär und Sozialwissenschaft. Wiesbaden. VS-Verlag. 2004.
  • Collmer, Sabine. Europäerinnen und Europäer im Aufwind? Die Öffentliche Meinung in der Europäischen Union zur Außen- und Sicherheitspolitik. In: Staack, Michael / Rüdiger Voigt (Eds.). 2004. Im Schatten des Goliath. Europa nach dem Golfkrieg. Baden-Baden. Nomos Verlag. 2004.
  • Collmer, Sabine. Kindersoldaten als soziales Problem der neuen, irregulären Kriege, in: Seifert, R. (Ed.) Soziale Arbeit und kriegerische Konflikte. Münster. Lit Verlag. 2004.
  • Collmer, Sabine: All Politics is Local. Deutsche Außen- und Sicherheitspolitik im Spiegel der Öffentlichen Meinung. In: Harnisch, Sebastian/ Christos Katsioulis/ Marco Overhaus (Eds.). Deutsche Sicherheitspolitik. Eine Bilanz der Regierung Schröder. Baden-Baden. Nomos Verlag. 2004.
  • Collmer, Sabine. Integration oder Hegemonie: Zwei Konzepte zum Umgang mit Krieg und globaler Unsicherheit in Europa und den USA. 
  • Collmer & Gerhard Kümmel (Eds.). Soldat - Militär - Politik - Gesellschaft. Facetten militärbezogener Forschung. Nomos Verlag. Baden-Baden. 2003.
  • Collmer, Sabine (Together with Gerhard Kümmel). The End of the Honeymoon in Civil-Military Relations? The Bundeswehr, German Society and War, paper presented at the Inter-University Seminar on Armed Forces and Society 2003 International Biennial Conference, Chicago, USA, 24-26 October 2003.
  • Collmer, Sabine (Ed.). Krieg, Konflikt und Gesellschaft: Aktuelle interdisziplinäre Perspektiven. Hamburg. Kovac Verlag. 2003.
  • Collmer, Sabine. New war? Vom Staatenkrieg zu den irregulären Kriegen des 21. Jahrhunderts. p.89-112 in: Collmer, S. (Ed.) Krieg, Konflikt und Gesellschaft: Aktuelle interdisziplinäre Perspektiven. Hamburg. Kovac Verlag. 2003.
  • Collmer, Sabine & Gerhard Kümmel (Eds.). Asymmetrische Konflikte und Terrorismusbekämpfung. Prototypen zukünftiger Kriege? Reihe Militär und Sozialwissenschaften, Band 32. Baden-Baden. Nomos Verlag. 2003.
  • Collmer, Sabine. "Ambivalent, distanziert oder ganz anders? Paradoxien des zivil-militärischen Verhältnisses in Deutschland seit 1990", in: Allmendinger, Jutta (Ed.). Verhandlungen des 38. Soziologentages in Leipzig 2002. Frankfurt/Main 2003.
  • Collmer, Sabine & Gerhard Kümmel (Eds.). Europäische Streitkräfte in der Postmoderne. Herausforderungen und Probleme. Baden-Baden. Nomos Verlag. 2002.
  • Collmer, Sabine. „Militärsoziologie", S. 363-367 in: Endruweit, Günter & Gisela Trommsdorf (Eds.): Wörterbuch der Soziologie. 2. Auflage. Stuttgart 2002. Lucius & Lucius Verlag.
  • Collmer, Sabine. Military Sociology. The Richness of a Discipline. S. 15-17 in: AMS-Newsletter 02/2002.
  • Collmer, Sabine. Einstellungsmuster der deutschen Bevölkerung zu Fragen einer gemeinsamen europäischen Sicherheitspolitik, pp. 93-137: In: Kernic, Franz / Ernst, Werner (Eds.). Öffentliche Meinung und europäische Sicherheitspolitik. Eine gesamteuropäische Vergleichsanalyse. Nomos Verlag. Baden-Baden 2002.
  • Collmer, Sabine. Heute hier, morgen fort. Zur Mobilität des modernen Soldaten. Working Paper within the Collaborative Research Association SFB 536 „Reflexive Modernisierung", B3-Project „Pionieers of Mobility". München 2001.
  • Collmer, Sabine. Neuer Auftrag - neue Soldaten? Ergebnisse einer Repräsentativbefragung von Soldaten zum erweiterten Aufgabenspektrum der Bundeswehr, in: Klein, Paul (Ed.). Der Soldat im Auslandseinsatz - Herausforderungen, Probleme, Fragen der Multinationalität. Nomos Verlag, Baden-Baden 2001.
  • Collmer, Sabine / Georg-Maria Meyer. Zum UN-Einsatz bereit? Bundeswehrsoldaten und ihr neuer Auftrag. Wiesbaden 1997. Deutscher Universitäts-Verlag.
  • Collmer, Sabine / Klein, Paul / Lippert, Ekkehard / Meyer, Georg-Maria. Einheit auf Befehl? Wehrpflichtige und der deutsche Einigungsprozess. Opladen 1994. Westdeutscher Verlag.
  • Collmer, Sabine. Conscripts East - Conscripts West: Social Identities and Individual Mentalities. Conference Paper presented at the IUS International Biennial Conference. Baltimore, USA. October 1993.
  • Collmer, Sabine. Säkularisierung auf dem Vormarsch? Einstellungen ost- und westdeutscher Grundwehrdienstleistender zu Kirche, Religion und Glauben. SOWI-Arbeitspapier Nr. 82. München 1993.
  • Collmer, Sabine / Meyer, Georg-Maria. Kolonisierung oder Integration? Bundeswehr und deutsche Einheit. Eine Bestandsaufnahme. Opladen 1993. Westdeutscher Verlag.
  • Collmer, Sabine / Meyer, Georg-Maria. Früher 'zur Fahne' - heute 'zum Bund' - Soziale Deutungsmuster von wehrpflichtigen Soldaten aus den neuen Bundesländern, in: Klein, Paul / Zimmermann, Rolf (Ed.): Beispielhaft? Eine Zwischenbilanz zur Eingliederung der NVA in die Bundeswehr. Baden-Baden 1993. Nomos Verlag.
  • Collmer, Sabine / Meyer, Georg-Maria / Schaffer, Hannelore. Begegnung: Deutsch-sowjetische Beziehungen im Spiegel der Wahrnehmungen von Offizieren der ehemaligen NVA. SOWI-Arbeitspapier Nr. 68. München 1992.
  • Collmer, Sabine. Soziale Identität im Wandel: Zur Entwicklung des kollektiven Selbstverständnisses in der Bevölkerung der neuen Bundesländer. SOWI-Arbeitspapier Nr. 64. München 1992.